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趙耀輝:完善積極支持政策,減輕生育養育負擔

发布日期:2021-06-07 11:05    来源:

2021年5月31日,黨中央決定實施一對夫妻可以生育三個子女的政策,並且提出一系列配套支持措施,這是繼2015年全面二孩政策之後的一個重大舉措,標志著我國實現了支持生育的根本性政策轉換。

第七次人口普查顯示,我國生育率已經下降到了1.3,這是一個極低的生育率水平。將生育數量擴展到三個孩子,表明了政府高度重視人口結構方面出現的問題,並且決心以積極的態度去應對影響人口均衡發展方面的一系列嚴峻挑戰。提出一整套保護和支持家庭、生育、婦女和兒童的配套措施則是最值得稱贊的,是本次決策最有意義之處。

根据经济学理论,人们生育子女是为了满足自己的需求,这些需求一方面是为了老有所依,另一方面也是出于对孩子的喜爱。然而,生育孩子面临很多成本 – 妇女在怀孕和生产期间遭受身体和精神的痛苦、风险,家庭养育孩子期间发生额外的生活、教育费用等。经济学认为,与这些直接费用相比,生养孩子间接成本才是最大的成本,这主要是妇女在生养孩子过程中需要放弃的工作收入。当孩子的收益降低,尤其是当社会养老保险普遍推行,使得养老越来越靠社会而不是依靠子女时,人们的生育意愿就会降低。同时,当孩子的成本提高,尤其是当女性越来越多地接受教育,从家庭走向社会,与男性一样在职场打拼时,生养子女的机会成本也相应提高。这两点是在世界范围内生育率普遍下降的根本原因。下降首先发生在发达国家,逐步蔓延到发展中国家。我国在七十年代开始生育率就大幅度下降,与计划生育政策有关,但是大趋势和全世界并无二致。

雖然孩子帶給父母的使用價值降低,但是人類喜愛子女是天性。經濟學認爲,子女是正常消費品,即收入上漲時,需求上漲,需求反應在子女的數量和質量上,二者存在一定程度的替代關系。同時,在老年照料方面,來自子女的關愛是養老院無法完全替代的,即使在社會保障高度發達的國家,子女仍然是老年父母照料的主體。這就給各國政府提供了鼓勵生育的政策空間。

如何鼓勵生育,取決于我們對生育的成本,主要是間接成本的認知。首先是女性就業和收入的損失。很多研究發現,生孩子使母親就業顯著下降,而對父親幾乎沒有影響。女性離開就業崗位之後,即使能夠回到原單位,也由于技能的損失而無法與他人競爭,其收入損失持續一生。世界上很多發達國家鼓勵生育的政策都是圍繞著減輕女性的生育負擔展開,這些政策主要分兩類,一類是延長産假,尤其是帶薪産假,一類是提供育兒支持,如托兒所、幼兒園服務。研究發現,適當長度的産假,對于提高母親就業,縮短兩性工資差距有益,但是過長的産假反而有害,尤其是對于教育程度較高的女性更加不利。已有研究還發現,産假對于提高生育率的作用微乎其微,但是政府在托育方面的支出對于鼓勵生育的作用非常明顯。我國在0-3歲幼兒的托育服務方面十分欠缺,已經成爲制約生育的重要因素。近年來,政府提出大力推動發展普惠托育服務體系,同時我們建議特別應該鼓勵和支持民辦托育機構,適當降低准入標准,加強質量監督,以促進托育行業快速健康成長。

我國的教育體系也是造成育兒成本居高不下的重要因素。由于優質教育資源長期匮乏,導致父母在子女教育方面過早開展激烈競爭,一方面導致年輕父母焦慮感過高,增加親子沖突,使得育兒所帶來的幸福感降低;另一方面,由于家長和學校都過分焦慮,使得兒童在成長過程中感受過多的壓力,剝奪了兒童健康成長所需要的快樂,造成了不少精神健康方面問題。這些孩子成年後,在自身心理健康欠佳的情況下,很難發展親密關系,不婚、恐婚現象增多,忌憚養育子女的重任。這個問題根本的解決方案,在于大大增加優質教育資源供給,提高優質大學和高中的數量和錄取人數。爲此,我國應該增加教育投資,公平分配教育資源,全面提升高等教育的教育質量,普及高中教育,降低公立小學、中學的班級規模,同時鼓勵和支持各個階段的民辦教育,繁榮教育市場,滿足多層次的教育需求。

生活成本過高也對家庭發展帶來不利的影響,這主要反映在大城市房價相對于工資過高。每個孩子都需要自己獨立的臥室,從國際經驗看,房價低的國家住房臥室數量多,生育率也比較高。我國應該適當放開房價高的城市的土地供應,以平抑房價,使得年輕人買得起住房,生得起孩子。

另外一個影響生育的因素是我國傳統文化中的男女不平等,認爲家務是女性的責任。當女性認爲養育孩子的重任要一個人承擔時,她自然會通過不生或者少生來表達她的抗議。爲了提升生育率,有必要在全社會提倡男女平等,尤其是鼓勵和提倡男性做家務。當妻子承擔了生育和養育的任務時,男性如果可以更多地承擔家務,既可以改善夫妻關系,又可以享受多子的家庭幸福。

我國家庭面臨前所未有的挑戰。我們沒有必要悲觀,有很多行之有效的方案可以采用,如建立一套廉價並且高質量的托育機構,增加住房供應以降低房價,大力提升高質量的教育服務的供給,以及在全社會提倡男女平等的文化氛圍。這些政策雖然以鼓勵生育爲目的,但是其對于社會治理的價值更大,這是因爲家庭、生育、女性和兒童的利益跟全社會的利益是一致的。但是只要我國政府和民衆足夠重視,可以期望我國生育和養育負擔得到實質性降低,女性的家庭和社會地位得到顯著提高,同時收獲一個美好和諧、生機勃勃的社會。

(作者为欧洲杯比分预测万博app国家发展研究院教授)

本文來源:人民日報客戶端

 


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